Roy Thomas, Mantan Editor Marvel, Mendorong Kembali Biografi Stan Lee Baru

Roy Thomas, Mantan Editor Marvel, Mendorong Kembali Biografi Stan Lee Baru – Anak didik Stan Lee satu kali membedah ‘True Believer’, yang menurutnya melemahkan ingatan Lee yang mendukung versi peristiwa artis Jack Kirby. Roy Thomas dipekerjakan oleh Stan Lee pada tahun 1965 dan menggantikannya sebagai pemimpin redaksi Marvel pada tahun 1972 ketika Lee menjadi penerbit.

Roy Thomas, Mantan Editor Marvel, Mendorong Kembali Biografi Stan Lee Baru

stanleeslacomiccon – Di sini, ia memeriksa True Believer , biografi baru yang membahas kehidupan dan warisan legenda buku komik. Untuk lebih lanjut dari buku ini, baca wawancara THR dengan penulis Abraham Riesman di sini .

Baca Juga : Kisah Stan Lee Dari Tukang Reparasi Angkatan Darat Menjadi Legenda Komik

Sekitar 95 persen dari waktu, True Believer karya Abraham Riesman: The Rise and Fall of Stan Lee adalah biografi yang sangat bagus. Namun, sisa (dan penting) 5 persen dari isinya, tersebar di antara semua penelitian yang melelahkan dan prosa yang ditulis dengan baik, menjadikannya sering tidak dapat dipercaya… yaitu, biografi yang sangat buruk . Karena penulis sering bersikeras, secara kasat mata dan mengganggu, untuk meletakkan jempol verbalnya pada timbangan, dalam perselisihan ia tampaknya tidak siap untuk menilai.

Sebagai karyawan lama Stan Lee visioner Marvel Comics dan anak didik de facto, dan sebagai siswa yang dikenal dari sejarah buku komik, saya kira saya diharapkan untuk mencela buku Riesman sebagai keji, sebungkus kebohongan.

Tapi itu lebih baik – dan lebih buruk – dari itu.

“Di Yerusalem Baru mereka menyebut Amerika Serikat, Anda bisa membuatnya baik-baik saja sebagai omong kosong.”

Jadi secara terbuka, di halaman ketiga pengantarnya, Riesman mengartikulasikan apa yang segera kita temukan sebagai tesis utama buku barunya, yang mencatat kehidupan dan warisan warga New York yang berbakat, yang, dari tahun 1941 hingga 1972, adalah pemimpin editor dan penulis besar untuk perusahaan yang sekarang dipuji sebagai Marvel Comics, dan yang, sejak 1980-an, lebih menjadi juru bicara (beberapa mengklaim penipu) untuk Marvel, untuk komik — dan, ya, saya hampir tidak menyangkalnya — untuk diri.

Tapi, saya berpendapat, terutama apa yang dia lakukan antara tahun 1961 dan 1972 yang mendefinisikan pentingnya Stan Lee bagi budaya pop — dan itu adalah periode pencapaian yang solid. Dalam kutipan tiga paragraf ke belakang, meskipun dia seolah-olah menulis tentang seorang Yahudi Rumania yang pada tahun 1899 melontarkan apa yang ternyata menjadi dongeng tentang prestasinya di luar negeri di Amerika, Riesman, tentu saja, benar-benar merujuk pada Stan Lee, ne Stanley Martin Lieber.

Dalam 300 halaman lebih yang tersisa, buku Riesman mencoba untuk mendukung tema yang bisa diperdebatkan dan tidak terlalu halus itu di setiap kesempatan. Dia lebih baik disarankan — yah, mungkin bukan dalam hal penjualan buku tetapi untuk kepentingan integritas sejarah — untuk membatasi penilaian yang dianggap buruk seperti itu ke keranjang sampahnya dan membiarkan fakta yang dia kumpulkan berbicara sendiri. Dia tidak cukup sering melakukannya.

Bahwa Stan Lee adalah co-creator, dan bukan pencipta tunggal, dari pahlawan utama Marvel dari Fantastic Four dan Spider-Man melalui Daredevil dan Silver Surfer hampir tidak dapat diperdebatkan pada tahap akhir ini. Saya sendiri, di tahun 80-an ketika saya tidak bekerja untuknya, berdebat dengannya tentang hal itu saat makan siang.

Saya segera menyadari bahwa, sebanyak dia menghormati bakat dan kontribusi seniman (Riesman akan mengatakan “artis/penulis” dan dia benar, setidaknya dalam satu hal) seperti Jack Kirby dan Steve Ditko untuk karakter yang diperkenalkan pada 1960-an, dia tidak pernah bisa benar-benar membawa dirinya, dalam pikirannya sendiri, untuk menganggap mereka sebagai “pencipta bersama.” Kami berdua harus setuju untuk tidak setuju, dan saya tidak pernah melihat ada gunanya mengungkitnya lagi.

Jika saya dapat menilai dari tulisan-tulisan Riesman, dan dari sumber-sumber lain selama bertahun-tahun, saya yakin saya akan menemukan sikap keras kepala yang sama dalam diri Jack Kirby (sering dikutip dalam buku ini), yang memandang Stan sebagai anak kecil. lebih dari pria yang menulis beberapa kata dialog dan menunggangi kejayaan yang tidak pantas di punggungnya.

Kedua pria itu, saya pikir, salah, dan itulah mengapa Riesman sangat tidak disarankan untuk menggunakan hampir setiap kesempatan yang dia dapatkan untuk menimbang hal-hal yang menguntungkan Jack dan melawan Stan. (Omong-omong, jika seseorang keberatan saya menyebut Jack Kirby juga dengan nama depannya, itu karena kami berdua menggunakan nama depan dari tahun 1965 hingga terakhir kali kami bertemu, sekitar tahun 1980-an. dia saat itu, dan saya menganggapnya sekarang, sebagai seniman superhero terbesar dalam sejarah media, dan, bersama dengan Stan, salah satu jenius budaya pop yang paling menonjol.)

Anda pikir saya melebih-lebihkan ketika saya menyarankan agar Riesman menemukan alasan serampangan untuk mendukung versi Jack daripada versi Stan? aku tidak. Untuk satu hal, hanya selusin halaman ke dalam buku, Reisman memberi tahu kita bahwa Stan “berbohong tentang hal-hal kecil, dia berbohong tentang hal-hal besar, dia berbohong tentang hal-hal aneh,” menambahkan bahwa Stan kemungkinan besar berbohong tentang “satu hal yang sangat besar, sangat konsekuensial. ” bahwa, jika demikian, “sepenuhnya mengubah warisannya.”

(Dengan mengatakan “sangat mungkin,” Riesman menempatkan beban pembuktian pada dirinya sendiri untuk menunjukkan bahwa Stan berbohong tentang ide dasar untuk beberapa, jika tidak harus untuk masing-masing, dari pahlawan Marvel awal – dan dia tidak pernah benar-benar melakukannya. Dia hanya menimbang pernyataan Stan terhadap Jack, tanpa menawarkan bukti nyata bahwa ingatan Jack lebih dapat diandalkan daripada Stan. Bahkan, dia kemudian akan mengutip sejumlah contoh di mana mereka tidak, tapi di sini dia melemparkan “sangat mungkin” itu . sama saja.)

Kemudian, di halaman berikutnya, ia menambahkan gambaran “omong kosong” sebelumnya dengan menulis: “Sangat mungkin, bahkan mungkin, bahwa karakter dan plot Stan terkenal semua muncul dari otak dan pena [artis/ penulis Jack] Kirby.” “Mungkin,” ya. Banyak hal yang mungkin. Tapi “bahkan mungkin”? Mengapa? Riesman tidak pernah benar-benar membuat kasus yang kredibel untuk itu. Dia hanya menumpuk kata-kata dan kutipan: “Dia berkata … katanya .”

Dan dia mempertimbangkan sudut pandang Jack dengan pernyataan seperti di atas meskipun fakta bahwa, misalnya, sebagian sinopsis yang ditulis oleh Stan untuk dua dari delapan edisi pertama dari judul utama Marvel Fantastic Four (termasuk No. 1) telah dijamin untuk seperti yang ada sejak tahun 1960-an. Riesman memberikan lebih banyak kepercayaan daripada yang disebut untuk “rumor bahwa [sinopsis Stan untuk paruh pertama FF No. 1] dibuat setelah komik itu beredar” pada Agustus 1961.

Sumber rumor tersebut? “Alasan signifikan untuk mencurigai sinopsis ditulis setelah Stan dan Kirby berbicara” secara langsung tentang konsep FF ? 1: Seorang mantan asisten remaja Kirby, yang hanya bekerja untuknya sekitar tahun 1979, mengatakan bahwa Jack “memberi tahu saya bahwa itu ditulis setelah FF #1 diterbitkan. Aku percaya padanya.” Baik. Pria itu percaya pada bos lamanya. Tapi itu tidak berarti kitaSebaiknya.

Dan 2: Kirby pernah mengatakan tentang sinopsis itu: “Saya belum pernah melihatnya, dan tentu saja saya akan mengatakan itu bohong.” Jadi pada kesempatan ini, Stan Lee tampaknya berbohong dengan membuat sinopsis itu – tetapi Jack Kirby, yang ditunjukkan oleh Riesman kepada satu atau tiga orang, tidak berbohong ketika dia mengatakan dia tidak pernah melihatnya? Atau, memberikan keuntungan dari keraguan pada kedua pria itu, bukankah Jack, setelah beberapa dekade, telah melupakannya begitu saja?

OK — jadi Stan Lee secara pribadi menyerahkan dokumen dua halaman ini kepada saya, sebagai asisten editorialnya, sekitar paruh kedua tahun 1960-an, hanya beberapa tahun setelah FF No. 1 , pada saat hampir tidak ada seorang pun, kecuali saya pernah masuk beberapa saat, bertanya kepadanya bagaimana Marvel Age of Comics dimulai, dan ketika belum ada perselisihan publik atau pribadi antara Lee dan Kirby atas penciptaan Fantastic Four atau pahlawan Marvel lainnya.

Namun Riesman mengatakan itu “bahkan mungkin mungkin” bahwa Fantastic Four (dan banyak lagi di Marvel) datang semata-mata dari otak Kirby yang diakui subur. Mengapa “mungkin bahkan mungkin”? Tidak ada alasan yang mendukung yang diberikan.

Untuk mendukung kemungkinan bahwa Stan menulis sinopsis FF No. 1 pada tahap yang sangat awal dalam proses kreatif pada tahun 1961, saya berani menyarankan satu proposisi tambahan: Jika dia telah memutuskan untuk “menempa” dokumen semacam itu pada tahun 1960-an, untuk mendukung perannya sebagai pencipta, sangat tidak mungkin dia akan memasukkan di dalamnya sejumlah arahan/saran kepada Jack yang gagal membuatnya menjadi komik yang diterbitkan.

Di antara mereka: Susan Storm menjadi “aktris” (tidak pernah disebutkan dalam seri ini); Niat Reed Richards untuk menerbangkan roketnya yang telah selesai “ke Mars” (dalam FF No. 1, mereka mencoba secara samar-samar untuk mencapai “luar angkasa” atau “ke bintang-bintang”).

Ben Grimm terdaftar sebagai pilot yang baru direkrut (dia bertindak lebih seperti rekan lama dalam sinopsis); Ketidakmampuan Susan untuk menjadi terlihat lagi (dengan Stan menulis bahwa nanti dia harus memakai topeng seperti wajah agar terlihat, menambahkan, “Bicaralah padaku tentang itu, Jack — mungkin kita akan mengubah gimmicknya sedikit”) ; dan bahwa Grimm “mencintai Susan” (hanya ada satu referensi yang lewat untuk ini – dan kemudian tidak pernah lagi untuk sisa seri.)

Jika Stan Lee terlibat dalam tindakan pemalsuan ex post facto, itu adalah upaya paling tidak layak yang pernah dilihat manusia. Dan Stan jauh dari tidak kompeten.

Saat membaca upaya Riesman untuk menolak sinopsis ini, saya mendapati diri saya bertanya-tanya bagaimana dia akan menangani sinopsis penting lainnya yang saya ketahui . Itu adalah lembaran yang diketik yang dikirim sekitar tahun 1963 kepada teman saya Dr. Jerry Bails, seorang profesor sains universitas berusia 30-an yang hobi mengumpulkan data tentang buku komik superhero.

Ketika Jerry bertanya kepada Stan melalui surat apakah dia mungkin dikirimi karya seni atau skrip apa pun yang tergeletak di sekitar kantor untuk koleksi kecilnya sendiri, Stan mengiriminya selembar kertas di mana dia telah mengetikkan sinopsis (lengkap dengan judul!) untuk bagian pertama dari Fantastic Four No. 8, yang diterbitkan pada tahun ’62.

Saya membaca lembar itu ketika saya mengunjungi Jerry di Detroit selama Thanksgiving di ’63. Sementara menghindari dialog yang sebenarnya dan meninggalkan banyak koreografi untuk Kirby lakukan, sebaliknya cukup rinci, lengkap dengan Reed Richards (Mr Fantastic) mencoba untuk meregangkan lengan lunaknya cukup jauh untuk menyelamatkan seorang pria jatuh dari gedung tapi tidak cukup mencapai dia, sehingga Obor Manusia harus menangkapnya dengan cepat.

Sementara alur cerita sekunder, yang dijalin melalui tiga paragraf panjang, menceritakan bagaimana Richards secara diam-diam membangun mesin yang dia harap akan mengembalikan Hal yang mengerikan dan tersiksa ke bentuk manusia aslinya. Semua hal ini, dan hal-hal lain yang dijelaskan di halaman, tercermin dalam halaman komik seperti yang digambar dan diterbitkan. Anda bisa membaca sinopsisnya saat membaca komik yang sudah selesai, dan Anda tidak akan menemukan kejutan besar,

Mungkin sinopsis untuk sisa cerita itu dikirim ke Jack kemudian dan tidak disimpan — atau mungkin itu hanya ditutupi dalam panggilan telepon tindak lanjut dengan detail diserahkan kepada artis, karena akhir benang yang dicetak mengingatkan kembali ke a cerita horor yang digambar Kirby pada 1950-an. Either way, bagian yang baik dari cerita diuraikan dengan baik pada satu lembar itu — yang diketik ulang dan diterbitkan oleh Bails pada tahun 1964, dan yang pengetikan ulang kata demi kata saya sendiri cetak pada tahun 1998 di majalah sejarah komik saya Alter Ego.

Mengetahui pada titik ini dalam True Believer bahwa, apa pun kekurangannya sebagai analis yang dapat diandalkan tentang “siapa melakukan apa” dalam hubungan Lee-Kirby, Abraham Riesman adalah peneliti yang cukup teliti, saya menatap dengan penuh semangat halaman-halaman berikutnya untuk melihat apakah dia akan mengklaim bahwa, sekitar tahun 1963, Stan juga telah “memalsukan” dokumen utama ini .

Tiga halaman materi sinopsis Stan Lee yang diketik tampaknya masih ada sejak tahun pertama Fantastic Four — dan menurut Riesman, tidakkah salah satunya layak disebut?

Mungkinkah, saya bertanya-tanya, karena jumlah detail cerita yang memabukkan dalam sinopsis bagian FF melemahkan tesisnya bahwa Jack Kirby melakukan semuanya, dan bahwa Stan Lee “hanya” menambahkan dialog dan teks yang tepat yang melayang di atas kepala karakter?

Ini bukan untuk saya katakan. Itu bisa saja merupakan kesalahan yang tidak biasa (dan sangat nyaman) dalam penelitian penulis. Kita semua membuat kesalahan – meskipun ini, menurut saya, adalah kesalahan yang agak penting.

Berulang kali dalam buku Riesman mencoba untuk melemahkan kebenaran Stan. Bahkan mengenai cerita yang Stan ceritakan tentang masa SMA-nya, ketika dia terkesan dengan omongan kelas anak yang lebih tua yang dimaksudkan untuk menjual langganan ke The New York Times, Riesman mengatakan bahwa sebagian besar dari kisah itu “mungkin apokrif” — meskipun dia tidak memberikan satu alasan mengapa kita harus tidak mempercayai akun Stan. ( Setidaknya anak itu pasti ada . Riesman dapat menemukan fotonya di buku Taschen 2018 saya The Stan Lee Story. )

Pada saat yang sama, untuk memberikan haknya kepada penulis, dia setidaknya mampu sesekali memanggil Jack dengan klaimnya sendiri yang tidak tahan air. Tapi dia cenderung membiarkan Jack, jauh lebih dari Stan, lolos dari masalah mereka. Misalnya, Jack mengatakan lebih dari sekali bahwa, sebagai seorang tentara, dia telah mendarat di Pantai Omaha hanya 10 hari setelah D-Day, padahal sebenarnya dua setengah bulan kemudian. (Riesman menolak ini sebagai “memori yang buruk atau berlebihan.”)

Jack juga tampaknya telah menyatakan berkali-kali bahwa dia menganggap Stan bertanggung jawab secara pribadi atas artis Joe Maneely yang jatuh ke kematiannya dari kereta komuter pada tahun 1958 – bahwa itu karena ” terlalu banyak pekerjaan” yang disebabkan oleh Stan — analisis yang sama sekali tidak didukung yang tampaknya sangat mirip dengan balas dendam belaka dari pihak Jack, tetapi Riesman cukup banyak membiarkannya meluncur.

Sekarang, semua hal di atas dikatakan, saya hampir tidak akan menyangkal beberapa klaim Jack, berdasarkan pengetahuan tangan pertama dan kedua saya yang terbatas-namun-tidak-tidak-terlalu banyak dari pertengahan tahun 1965 dan seterusnya.

Jack Kirby memang melakukan peningkatan jumlah plot cerita individu seiring berjalannya waktu dan tuntutan Stan untuk mengawasi garis Marvel yang berkembang terus berkembang. Faktanya, seperti yang dibuktikan oleh kutipan Riesman, Stan sering — tidak selalu, tetapi sering — memberi Jack pujian karena melakukan banyak hal, bahkan sebagian besar plot sebenarnya pada alur cerita individu.

Leave a Reply

Your email address will not be published.